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Latin America

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The following contributions relate to ongoing research on Pentecostal and Charismatic movements in Latin America.

Latin American Pentecostalism has a history of more or less a century. It started in Chile and Argentina in 1909, Brazil following a year later. Nowadays there are an estimated 140 million Pentecostals and Charismatics in the continent, more than in Africa or Asia. Pentecostalism put an end to the Roman Catholic dominance in the continent and the question has been raised whether Latin America is turning Protestant.

Though Catholics are still the majority this might change in the near future. In developing its own Charismatic Renewal movement, the Catholic Church has found a way of presenting its own Pentecostal expression. Especially in Brazil this movement has attracted many Catholics who otherwise might have converted to one of the Pentecostal churches.

Latin American Pentecostalism shows a wide avriety of forms, from living room groups around a lay pastor with a calling to internationally operating mega-churches, run as a business that puts a product in the market. The variety in forms corresponds in part with the three ‘waves’ of expansion: at the beginning of the 20th century, in the fifties and sixties, and from the seventies onwards.

From the last period one of the most successful and idiosyncratic churches is the ‘Igreja Universal do Reino de Deus’ (IURD, Universal Church of the Kingdom of God), founded in Brazil 1977, now claiming to be present in nearly all countries of the world.

The study of Latin American Pentecostalism started in the sixties of the last century with the studies by Christian Lalive d’Épinay and Emílio Willems (see Bibliography below). Since then much research has been done, of late primarily by Latin American scholars, among them Pentecostals. 

"Líbranos del mal." Estructuras simbólicas y funciones políticas del protestantismo en Centroamérica. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-10-25 15:28
The article positions pentecostalism in the context of Central American societies. (1992)
"Oh senhor de los cielos, dános poder en la tierra!" by Heinrich Schäfer — last modified 2006-07-26 20:50
Latin American Protestantism is frequently identified as fundamentalist whereas, however, the definition of what is fundamentalist often lacks clarity. This article proposes a definition of the concept and examines Central American Protestantism on fundamentalist tendencies. Fundamentalism absolutizes one's own religious (and social) position against other's in order to (re-) conquest "fields of affirmative action" in situations of crisis and to execute power. According to the social position of the actors, this strategy results to be a technique of social survival or, on the other hand, of domination. The article considers  based on two years field study and abundant empirical data  different currents of Central American Protestantism and portraits nuances of what could be called fundamentalism in that specific social context. Facing the new situation of the religious field, the article finally draws some concusions for the theological task on the continent.
Crisis social y protestantismo en Centroamerica. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-10-25 15:27
The article describes in macro-sociological terms the conditions of protestant (and pentecostal) growth in Central America during the twentieth century.
Diconário do movimento Pentecostal by webmaster — last modified 2009-07-03 15:01
Information about a Dictionary of the Pentecostal Movement in Brazil and worldwide, compiled by Isael de Araujo
El Espíritu de la creación, la igleisa y la persona. Algunas reflexiones acerca de Romanos 8. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-07-26 20:47
A theological reflection on pneumatology according to Romans 8.
El pentecostalismo y el neopentecostalismo en el marco de la globalización y nuestra fe en el Espíritu Santo. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-07-26 20:51
Some reflections on the diferent role of classical and neo-pentecostalism under the circumstances of globalized life in Latina America. Contribution to the international encounter of the Conferencia Evangélica Pentecostal Latinoamericana, Havanna, September 1998 (exactly when the winds of Hurricane "George" where around...).
El reino de la libertad: los milenarismos. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-07-26 20:49
Some brief distinctions on different millennialist practices in conflict environment.
En el camino by Wilma Wells Davies — last modified 2009-02-16 17:52
Case study report of Classical Pentecostal church in Buenos Aires
Espíritu, poder, testimonio. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-07-26 20:50
Some reflections on mission in the Spirit in honour of two old friends, Gloria and Ross Kinsler: Mission is "ministry by the people".
Fundamentalism: power and the absolute. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-07-26 20:48
An article about fundamentalism that examines some pentecostal practices from this angle.
Fundamentalismo entre los pentecostales? by Heinrich Schäfer — last modified 2006-10-25 15:27
Is there some fundamentalist practice among pentecostals?
Guerra espiritual de baja intensidad: el abuso del protestantismo por la contrainsurgencia. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-10-25 15:27
An article about political abuse of churches -- pentecostals and others -- in the Central American conflict.
Luis Orellana: El fuego y la nieve. Historia del movimiento pentecostal en Chile: 1909-1925. by Heinrich Schäfer — last modified 2006-07-26 20:59
A master thesis in theology of a student of mine at the Universidad Bíblica Latinoamericana that I am proud to present in this forum. The E-Mail of the author is: "Luis Orellana <ceep@ceep.cl>".
Movimiento pentecostal y comunidades de base en América Latina: La recepción de conceptos teológicos de liberación a través de la teología pentecostal. Editado por Michael Bergunder by Michael Bergunder — last modified 2009-01-11 21:24
A lo largo del siglo XX, el movimiento pentecostal se ha desarrollado como uno de los elementos del cristianismo más dinámicos a nivel mundial. Algunos observadores calculan que el 20 % de la cristiandad mundial pertenece al cristianismo pentecostal-carismático. Uno de los centros de crecimiento pentecostal es América Latina. Según cálculos conservadores, entre 11 y 15 % de los habitantes de América Latina eran protestantes, de los cuales la mayoría de ellos serían pentecostales. Las estadísticas de los últimos decenios muestran un constante crecimiento de los protestantes entre la población, lo cual en primera instancia se atribuye a los grandes éxitos de la propaganda misionera del movimiento pentecostal. Incluso, hay observadores que señalan que en algunos países de América Central en un futuro cercano los católicos ya no serán la mayoría de la población. Es usual que el movimiento pentecostal latinoamericano sea etiquetado con una serie de estereotipos estigmatizadores. Así, los pentecostales en América Latina son caracterizados, por ejemplo, como ayudantes en el cumplimiento de los derechos religiosos en los Estados Unidos, como tentación para los más pobres entre los pobres, como desinteresados en los cambios sociales o como ateológicos, por nombrar algunos. Muchas veces, debido a dichas percepciones, la socialmente crítica Teología de la Liberación, así como las comunidades de base política y socialmente inspiradas por ésta, son vistas como antípodas naturales en relación al movimiento pentecostal. Ambos movimientos suelen aparecer como irreconciliables. Sin embargo, esta imagen de la supuesta confrontación entre comunidades de base y el movimiento pentecostal no corresponde al conocimiento científico. Nuevas investigaciones provenientes de las Ciencias Políticas y las Ciencias Sociales entregan una visión muy diferente del movimiento pentecostal latinoamericano, como se muestra en el anexo. La discusión ecuménica en relación al movimiento pentecostal latinoamericano sufre de un problema aún más grave: no se toma en cuenta cómo el movimiento pentecostal se interpreta a sí mismo. El desconocimiento de esto conduce automáticamente hacia argumentos erróneos. Este libro tiene la explícita intención de acabar con estos malentendidos. Las reflexiones teológicas de importantes teólogos pentecostales son presentadas en versión alemana. En vista de la supuesta confrontación entre el movimiento pentecostal y las comunidades de base, se eligieron sobre todo aquellos artículos que atestiguan una intensa recepción teológica pentecostal de planteamientos teológico-liberadores. No tomar esto en cuenta significa que es imposible un juicio responsable del movimiento pentecostal latinoamericano. Esperamos haber logrado una introducción satisfactoria acerca del estado actual de la teología pentecostal. Si se desea ampliar la lectura las lectoras y los lectores interesados son remitidos a datos bibliográficos que posibiliten esto. La meta de esta publicación es estimular una discusión acerca del movimiento pentecostal llevada a cabo por el espíritu ecuménico.
Research Project: Exploring the Transnational Dimension of Brazilian Pentecostal Churches in Mozambique by Linda van de Kamp — last modified 2012-12-11 13:50
This is a research project on Brazilian Pentecostalism in Mozambique.
Section maintained by:

André Droogers

Amsterdam, Netherlands
Vrije Universiteit
last modified 2008-03-15 19:25